Мышиная дыня: не забудьте вырастить мелотрию

В огородную моду прочно вошло урожайное экзотическое растение, совершенно не требовательное к уходу

Участница FORUMHOUSE с ником Филька угодила в настоящий огородный детектив. Она купила пакетик семян огурцов, а в нем оказались какие-то другие семена: напоминающие, скорее, семена кабачков, только очень мелкие. Конечно, Филька их посадила (а кто бы не), и вырастила что-то удивительное:

Мышиная дыня: не забудьте вырастить мелотрию

Форма огурцов, но похожи на маленькие арбузики: продолговатые, полосатенькие и с необычным вкусом. Хотелось бы еще раз посадить, но как называются, не знаю.

На FORUMHOUSE Фильке подсказали: у нее выросла мелотрия шершавая, или мексиканский огурец, или мышиная дыня, или мышиный огурец. Об этом тропическом растении, которое прекрасно растет и плодоносит в открытом грунте в Центральной России и в Сибири, мы расскажем в нашей статье.

Зачем выращивать эту мышиную дыню

Мышиная дыня: не забудьте вырастить мелотрию

Мелотрию выращивают и для еды, и как декоративное растение. У нее симпатичные маленькие плоды (как и огурцы, их собирают в стадии технической спелости; в это время достигают 1,5-2 см, а «переростки» дорастают до 4 см) арбузной окраски. На вкус они больше всего похожи на несладкий арбуз, или на приятно кисленький огурец, и тут, пока не попробуешь, не поймешь: одним не нравится, а у других это любовь с первого откуса и на всю жизнь.

Вкус как у несладкого арбуза, где семечки — немного с кислинкой. Попробовать прикольно, но не мой овощ. А сестра и племяшка прямо обмирали от счастья при поедании. Им всё и отдавала.

Мышиная дыня: не забудьте вырастить мелотрию

Вкуснее всего молодые плоды, в которых еще не образовались семена. Мышиная дыня украсит любой салат, а в заготовках она ведет себя, как кабачок: своего вкуса у нее нет, она напитывается вкусами других овощей и специй, зато всегда сохраняет хрусткость.

Мышиная дыня: не забудьте вырастить мелотрию

Мышиная дыня: не забудьте вырастить мелотрию

Клубни мелотрии тоже съедобные. Они похожи на плоды батата, довольно крупные (300-400 граммов), и многие говорят, что клубни вкуснее плодов: как будто мягкий редис, редис и огурец одновременно. Но на любителя, конечно:

Наслышавшись, что у мелотрии есть съедобное корневище, решила копнуть. Оказалось, что у неё очень развитая корневая с клубнями, нанизанными на корни, как бусины – через промежутки. Клубни сочные, в толстой волокнистой кожуре, сочные, с легким привкусом сладких тыквенных семечек.

Единственное – эти плоды очень плохо хранятся, лучше выкапывать их сразу перед отправкой в салат.

Мышиная дыня: не забудьте вырастить мелотрию

Зато декоративные качества мышиной дыни бесспорны. Лианы растут, как на дрожжах – кстати, на своей тропической родине это растение считается сорняком – и быстро обвивает любую шпалеру.

Мелотрию выращивала в прошлом году. Очень хорошо обвила открытую сторону беседки. Мариновала, пощёлкали всё как семечки. Всем понравилось.

Биологические особенности

Родом эта многолетняя травянистая лиана семейства тыквенных из тропических лесов Центральной Америки, любит легкие плодородные почвы и свет, теплолюбивая (но выживает в +3 — +5 граусов под укрывным материалом). Полив ей нужен умеренный. В нашем климате это растение выращивают, как однолетнее, размножают семенами, рассадным способом. Это продуктивная культура – образует завязь в каждом узле, и урожая обычно хватает, чтобы одарить всех соседей.

Мышиная дыня: не забудьте вырастить мелотрию

Главная трудность при выращивании мелотрии – длинные, до трех метров, лианы, про которые на нашем портале с досадой написали: «бестолковые, как огурцы». Они будут пытаться расползтись в разные стороны и обвить все на своем пути. Выращивают это растение на сетке или на шпалере – тогда получится густая зеленая ширма, очень красивая, и такой она останется до самых заморозков. Ее можно высаживать в ящики и горшки, и использовать для озеленения стен, окон, разных конструкций: большого объема почвы этому растению не нужно.

Читать также:  Граждан предупреждают, что рубка ели в лесу карается штрафом

Сажала проклюнувшимися семенами, моя мама сажала сухими в таблетки, все взошли. В начале роста она немного тормозит, потом прет — не остановишь. У нее интересные листочки, шершавые, как наждачка, и не большие, как у многих тыквенных, а довольно миниатюрные. У меня горшок с мелотрией на верхней полке для рассады на южном окне, и лианки так красиво свисают! Летом планирую на улицу вывесить.

На раннем этапе жизни рассада мелотрии – зрелище довольно печальное: стебелек тоненький, как былинка, листочки микроскопические. Что это обманчивая хрупкость, догадаться можно по усикам – они тончайшие, но цепкие, цепляются за все с агрессивностью потомственного сорняка.

Мышиная дыня: не забудьте вырастить мелотрию

Ценнейшее качество мышиной дыни – ее спартанская устойчивость к вредителям и болезням. Там, где огурец будет желтеть и сохнуть, мелотрия продолжит жизнелюбиво зеленеть и плодоносить.

Как выращивать эту диковинку?

Рано высевать семена на рассаду не надо, они быстро всходят: в Центральной России лучшее время для этого – первая половина апреля. Семена мелотрии сеют, как и все мелкие семена, не присыпая землей, а под пленкой и помещают в теплое место (нужна температура +30 градусов). Через два-три дня пойдут всходы; когда появится первый настоящий лист, можно пикировать в отдельные горшочки.

Мышиная дыня: не забудьте вырастить мелотрию

Опасность в выращивании рассады только одна – перелив. Поливать надо регулярно, но не переувлажнять.

В 25-30 дней рассаду можно смело высаживать в теплицу или открытый грунт (наши пользователи высаживали мелотрию в ОГ даже в Иркутской области). Главное здесь – дождаться, чтобы миновала угроза возвратных заморозков. Лучшее место для мелотрии – у южных стен построек и с южных сторон заборов. Рассаду высаживают в один ряд, через 30-35 см. Шпалеру лучше сделать сразу.

Ухаживают за ней примерно так же, как огурцами:

    высаживают на хорошо освещаемое солнцем место; поливают теплой водой (не заливая!); подкармливают; рыхлят и мульчируют почву.

Единственное: если выращивать мышиную дыню в декоративных целях, например, чтобы она обвила беседку, то в начале нужно почаще подкармливать азотными удобрениями. Мелотрия быстро откликнется на подкормку пышной зеленью.

А если интересуют преимущественно плоды, то в фазе цветения вносят столовую ложку нитрофоски на кв.м. грядки.

Рыхлят растения осторожно, неокрепшая корневая система очень легко повреждается.

Мышиная дыня: не забудьте вырастить мелотрию

Слабый, но очень приятный запах желтых цветов хорошо привлекает пчел. Цветы двуполые: мужские собраны в кисти, женские распускаются по одному. Они довольно скромные, на них как-то не обращаешь внимания, а потом поражаешься маленьким арбузо-огурцам, усыпавшим лианы. В общем, это отличная игрушка для любого садовода, и что особо приятно, в уходе она очень проста, проще, чем большинство «экзотов». Семена «мышиных огурцов» продаются в интернет-магазинах: всем успешного выращивания!

На FORUMHOUSE вы можете прочитать статью про другие экзотические растения, которые можно вырастить на даче, обсудить огородные редкости, посмотреть видео о том, как сделать шпалеру для любых лиан.